Potassium

La plupart des applications chimiques du Potassium utilisent la solubilité relativement élevée des composés de Potassium dans l'eau, comme les savons de Potassium par exemple. Le Potassium sous forme métal a peu d'applications spécialisées et est remplacé dans la plupart des réactions chimiques par du métal de Sodium.

Les ions Potassium sont nécessaires pour le fonctionnement de toute cellule vivante. La diffusion des ions Potassium est un mécanisme clé dans la transmission nerveuse, et les carences en Potassium chez les animaux et les humains causent de sérieux disfonctionnements cardiaques. On trouve des concentration simportantes de Potassium dans les cellules des plantes, et dans un régime équilibré il est principalement concentré dans les fruits. Le haute concentration de Potassium dans les plantes associée à une concentration faiblre en Sodium comparativement a conduit le Potassium à être le premier élément isolé de la potasse, les cendres des plantes, ce qui lui a donné son nom.

Pour la même raison, la production agricole lourde épuise rapidement les sols en Potassium et les angrais pour l'agriculture représentent 95% de la production chimique mondiale de Potassium.